Nach der Wahl ist jetzt! Politische Kommunikation auf kommunaler Ebene

Nach der Wahl ist jetzt! Politische Kommunikation auf kommunaler Ebene

Am 15. und 29. März 2020 fanden in Bayern die Kommunalwahlen statt. In 71 Landkreisen und 2056 Städten, Märkten und Gemeinden wurden die Kreistage, Stadt-, Markt- und Gemeinderäte für sechs Jahre neu gewählt. Dabei kamen vor zehn Jahren nach Schätzungen der Hochschule für öffentliche Verwaltung in Kehl etwa ein Drittel der Gemeinderatsmitglieder neu in ihr Amt. Der Anteil der Neulinge dürfte bei den letzten Wahlen stets gestiegen sein. Als Hauptgrund wird dafür die größere Mobilität der Menschen angesehen.

Kommunalwahl als Chance für die Projektkommunikation begreifen

Für Unternehmen, die in einer Gemeinde tätig werden möchten, ist die höhere Fluktuation in den kommunalen Gremien sowohl Chance als auch Schwierigkeit zugleich. Wurde in der Vergangenheit viel Zeit und Mühe aufgewendet, um die lokalen Entscheidungsträger über das eigene Projekt zu informieren und von der Sinnhaftigkeit des Vorhabens zu überzeugen, kann diese geleistete Arbeit durch die Kommunalwahl zum Teil hinfällig werden, wenn starke Befürworter aus dem Gemeinderat ausscheiden. Gleichwohl ist es aber auch möglich, die Neukonstitution des Gremiums als Chance zu begreifen, wenn bislang Widerstände gegenüber dem Projekt vorherrschten. Gerade Neulinge in der Kommunalpolitik sind zu Beginn meist unvoreingenommen und bewerten nach aktuellen Begebenheiten ohne vergangene, scheinbar vergleichbare Situationen als Argument anzuführen, um ein Vorhaben zu verhindern.

Mit Politikbrief und Infomails Kontakte knüpfen und halten

Was ist also nun direkt nach der Kommunalwahl zu tun, um einen erfolgreichen Stakeholderdialog in die Wege zu leiten? Ein Glückwunschschreiben an alle gewählten Personen ist eine schöne Geste. Dieses muss bis zur konstituierenden Sitzung im Mai an die Gewählten gegangen sein. Dabei sollte das Vorhaben kurz angerissen und auf stete Gesprächsbereitschaft hingewiesen werden. Politikbriefe, die das Projekt detailliert darstellen und auch kritische Themen aufnehmen, sind zu empfehlen, um die Kommunalpolitiker mit Argumenten für das Vorhaben auszustatten. Dieses Dokument fungiert meist sogar als Nachschlagewerk. Es hat damit einen langfristigen Nutzen. Kommunalpolitiker werden damit nicht nur zu überzeugten Entscheidungsträgern, sondern auch zu wichtigen und einflussreichen Multiplikatoren, denen von Bürgern Gehör geschenkt wird. Weniger aufwändig als ein Politikbrief sind regelmäßige Infomails. Auch wenn es nichts Neues zum Projektfortschritt mitzuteilen gibt, empfiehlt sich einen Anlass zu schaffen, um den Kontakt zu den Entscheidungsträgern aufrechtzuerhalten. Es soll auf keinen Fall der Eindruck entstehen, man komme erst, wenn es unerlässlich ist. Zustimmungen zu Veränderungen in Kommunen benötigen Zeit. Entschlüsse müssen erst reifen. Daher ist ein regelmäßiger Newsletter ein ideales Kommunikationsmittel.

Der Stakeholderdialog ist essentiell für die erfolgreiche Umsetzung von Projekten. Idealerweise ist dieser langfristig angelegt. Da allerdings die wenigsten Vorhaben länger als mehrere Wahlperioden andauern, ist der Kontakt zu den Entscheidungsträgern meistens neu zu entwickeln. Die Neukonstituierung der Gremien nach der Kommunalwahl bieten hier einen idealen Start.

Corona-Virus: Herausforderungen für die Krisenkommunikation in der Politik

„Nous sommes en guerre“, proklamiert der französische Präsident Emmanuel Macron, wenn er über das Corona-Virus, den „l’ennemi“, spricht. Ganz ähnlich die Wortwahl des US-amerikanischen Präsidenten Donald Trump: „our big war“. Kommunikativ betrachtet ist der Zweck dieser militärischen Sprache klar. Es geht darum, die eigene Bevölkerung auf harte Zeiten vorzubereiten, den Korpsgeist zu stärken und Entschlossenheit zu demonstrieren. Und die Krisenkommunikation der deutschen Bundesregierung? Sie wählt gänzlich andere Worte. Deutlich gezeigt hat sich dies in der abendlichen TV-Ansprache von Bundeskanzlerin Angela Merkel. In ihrer Krisenkommunikation verzichtet sie auf eine vergleichbare martialische Wortwahl und beschränkt sich auf eindringliche Appelle: „Es ist ernst. Nehmen Sie es auch ernst.“ Dass es ernst ist, hat sich nicht zuletzt in der Tatsache der Abendansprache an sich ausgedrückt, denn es war ihre erste in der mittlerweile bereits 15 Jahre andauernden Kanzlerschaft. Erfolgreich war die kommunikative Strategie insofern, weil die bundesweiten Ausgangsbeschränkungen, die mit diesem TV-Auftritt inhaltlich vorbereitet wurden, auf sehr große Akzeptanz stoßen. Im Fall einer weiteren Eskalation der Pandemie wird sich die Bundesregierung wahrscheinlich mit einer TV-Ansprache des Bundespräsidenten an die Bevölkerung wenden, aber auch er würde den rhetorischen eingeschlagenen Kurs nicht verlassen.

Mortalitätsrate als kommunikative Herausforderung

Es gibt in der Corona-Krise allerdings einen weiteren Aspekt, in dem sich Deutschland stark von anderen Ländern unterscheidet. Die Mortalitätsrate ist mit 0,5 Prozent (Stand: 26. März 2020) deutlich niedriger als in den europäischen Nachbarländern, insbesondere im Vergleich zu Italien und Spanien. Über die Gründe wird viel spekuliert. Die Erklärungsansätze reichen von der Qualität des Gesundheitssystems, der in Deutschland geringeren Dunkelziffer infizierter Personen bis hin zur Theorie, dass im Vergleich weniger Risikopatienten bisher betroffen sind. Für die politische Krisenkommunikation erwächst daraus allerdings ein gewaltiges Problem: Die Akzeptanz der freiheitsbeschränkenden Maßnahmen wird schnell schwinden, weil das Risikobewusstsein kaum über einen längeren Zeitraum aufrechterhalten kann, wenn die Sterberate langfristig unter 1 Prozent gehalten werden kann.

Flächendeckende Aufklärungskampagne erforderlich

Hinzu kommt, dass sich das Narrativ, vom Corona-Virus hätten nur Risikopatienten etwas zu befürchten, durchgesetzt hat. Die politischen Akteure versuchen derzeit im Rahmen der Krisenkommunikation dagegen zusteuern und beteuern, dass auch Jüngeren und Gesunden durch den Corona-Virus ernsthafte Komplikationen drohen könnten. Doch die Einschätzung von Corona als in der Regel mit einer Erkältung vergleichbaren Erkrankung hat sich zunächst einmal in den Köpfen weiter Teile der Bevölkerung fest verankert. Dieses Mindset zu brechen ist kommunikativ anspruchsvoll. Der Politik ist anzuraten, möglichst schnell mit einer groß angelegten Aufklärungs- und Informationskampagne das überkommene Narrativ aufzulösen.

Mehr als Lifestyle: Marken auf Social Media in Zeiten von Corona

Mehr als Lifestyle: Marken auf Social Media in Zeiten von Corona

Überprüfen Sie jetzt in der Corona-Krise wie Sie mit Ihren Marken auf Social Media kommunizieren. Klingt abwegig? Ist es nicht! Die meisten Unternehmen sind längst auf einen Infektionsfall im Betrieb vorbereitet und haben intern auf verschärfte Hygieneregeln hingewiesen, ein Corona-Monitoring ist eingerichtet. In diesem Zusammenhang lohnt es sich, die Redaktionspläne für Social Media zu evaluieren. Denn egal ob auf Facebook, Instagram, xing und Linked In – die Inhalte für Postings in den Sozialen Netzwerken stehen üblicherweise schon mehrere Monate im Voraus fest. Oft werden die Kanäle nicht von der Kommunikationsabteilung selbst, sondern von der internen Marketingabteilung oder externen Agenturen betreut. Damit sind sie häufig vom Krisenstab abgekoppelt – und der dreht sich schon seit Wochen nur noch um ein Thema: Corona.

Ausflugstipps ad acta legen

Marken, die jetzt anlässlich des Frühlingsanfangs zum Genießen der ersten Sonnenstrahlen im Park, einem Osterfest im Kreis der Familie oder einem geselligen Abend mit Freunden aufrufen, werden nicht selten mit einem Shitstorm abgestraft. So geschehen an einem der letzten Wochenenden bei einem deutschen Süßwarenhersteller: Passend zum Start der österreichischen Ausgangssperren, repostete er auf seinem Instagram-Account ein Produktfoto vor Alpenpanorama. Der Aufruf dazu lautete: „Ab geht’s in die Berge!“. Der Aufschrei der Follower war groß, der Beitrag ist mittlerweile wieder gelöscht. Auch, sich öffentlichkeitswirksam über die Krise zu belustigen, kommt nicht gut an: Das hat dieses Mal auch Marketing-Rebell True Fruits verstanden und verhält sich ruhig.

Geht gut: sich von gesellschaftlichen Werten leiten lassen

Also alle bisher geplanten Beiträge streichen, den Kopf in den Sand stecken und gar nichts mehr kommunizieren? Nein, denn für die meisten Beiträge kann im Einzelfall entschieden werden, ob sie noch sinnvoll sind. Zusätzlich zeigt sich in der aktuellen Corona-Krise besonders, dass Marken- und Produktkommunikation auch abseits von Lifestyle-Themen auf Social Media funktionieren. Der besonders stark betroffene Lebensmitteleinzelhandel macht es vor: So beantwortet dm-Geschäftsführer Christoph Werner im Instagram-Interview drängende Fragen der Kunden. Auch unter #füreinander gibt es Tipps für das richtige Verhalten im Markt. Lidl ruft unter #superhelden zu einem Malwettbewerb für Kinder auf. Sie können sich auf diesem Wege bei ihren Helden des Corona-Alltags bedanken. Und ganz unabhängig von der eigenen Marke beweist Mercedes, wozu eine Social Media-Reichweite von insgesamt 50 Millionen Followern in Corona-Zeiten genutzt werden kann: Ratschläge zum Thema Hygiene, Tipps für verantwortungsvolles Verhalten mit Risikogruppen und Reposts von Gesundheitsorganisationen.

Es gilt: sich nicht als Profiteur der Krise feiern, sondern Solidarität mit Betroffenen zeigen. Denn in einer Krise wie dieser kommt es mehr denn je auf gesellschaftliche Werte wie Solidarität, Gemeinschaft und Zusammenhalt an. Das können Unternehmen und Marken auch in Zeiten von Corona über ihre Social-Media Kanäle zeigen.

Krisenprävention und -kommunikation in der Corona-Krise

Von einzelnen Infektionsherden zur globalen Pandemie: Krisenprävention und -kommunikation in der Corona-Krise

Seit Ende Februar die Zahl der Corona-Infektionen in Norditalien nach oben geschnellt ist, verbreitet sich das Virus rasend schnell in Europa, aber auch in anderen Teilen der Welt außerhalb Asiens. In den ersten Tagen war die Sorge der Unternehmen insbesondere, dass der eigene Betrieb im Zusammenhang mit Corona-positiven Mitarbeitern genannt wird und das Renommee der Marke leiden könnte. Aber der Schwerpunkt der Krisenprävention und -kommunikation verlagert sich zusehendes. Denn je mehr die Zahl der Infizierten zunimmt – und davon ist derzeit auszugehen-, desto weniger werden noch einzelne Unternehmen im Fokus stehen.

Was bedeutet das für die Krisenkommunikation?

  1. In der externen Kommunikation geht es vor allem darum keine Fehler zu machen, Empathie und Dialogbereitschaft zu demonstrieren, aber auch glaubhaft mit Maßnahmen zu untermauern, dass die Gesundheit der Mitarbeiter wirklich hohe Priorität genießt. Solange die Entscheidungsträger den Empfehlungen der Behörden Folge leisten, sind sie auch kommunikativ auf der sicheren Seite.
  2. Hochsensibel ist die interne Kommunikation in diesen Tagen. Die Nervosität der Menschen wird weiter steigen und entsprechend wichtig ist es, dass Rundmails, Aushänge und Intranet-Beiträge die eigenen Mitarbeiter erreichen und beruhigen. Wie groß die Angst ist zeigen Beispiele aus den vergangenen Tagen. Es gibt Unternehmen, in denen Desinfektionsmittel gestohlen oder Kollegen stigmatisiert werden, die mit Schnupfen in die Arbeit kommen. Mehr denn je ist es daher wichtig Zeit und Sorgfalt auf die interne Kommunikation zu legen. Unternehmen müssen das Gefühl vermitteln, die Dinge im Griff zu haben, ohne zu verharmlosen, und sich ernsthaft den Sorgen ihrer Mitarbeiter annehmen.
  3. Neben der kommunikativen Dimension stehen gerade produzierende Unternehmen vor einer weiteren Herausforderung: Lässt sich die Lieferfähigkeit auch dann noch sicherstellen, wenn sich die Lage weiter zuspitzt? Wenn die Handelspartner anfragen gilt es auch hier umfassend darzulegen, was im Sinne des Infektionsschutzes und der Krisenprävention alles getan wird.

Tägliche Neubewertung der Maßnahmen

Die Verbreitung des Coronavirus stellt die gesamte Welt vor komplett neue Herausforderungen. Für die Pandemie gibt es kaum Blaupausen und Checklisten, die in der Krisenkommunikation nach Schema F abgearbeitet werden müssen. Umso wichtiger ist es intelligent und situativ zu handeln und jeden Tag die eigene Kommunikationsstrategie und Maßnahmenplanung neu zu bewerten.

Da sich die Nachrichtenlage zur Ausbreitung von Covid-19 permanent ändert, bietet Engel & Zimmermann zur Unterstützung Ihres Krisenstabs ab sofort ein tägliches Sonder-Monitoring zu den Entwicklungen rund um das Coronavirus in der Welt, Europa, Deutschland und dem jeweiligen Bundesland an. Hierin fassen wir die wichtigsten Informationen aus anerkannten Quellen zusammen – von der internationalen über die nationale bis zur regionalen Ebene.

Bei Interesse bzw. Fragen dazu, können Sie jederzeit Frank Schroedter (f.schroedter@engel-zimmermann.de) ansprechen.

Coronavirus Krisenkommunikation

Krisenkommunikation, Coronavirus und die kommunikative Springflut

Filmende Kamerateams vor der Firmenzentrale, Medienanfragen en masse und Mitarbeiter mit hohem Informationsbedürfnis – wenn neuartige Viren wie der Coronavirus grassieren und dazu Bilder einer menschenleeren chinesischen Millionenstadt in den Hauptnachrichten gezeigt werden, dann steigt der Herzschlag in international operierenden Firmen und den Krisenstäben. Denn Epidemien wie SARS oder der Coronavirus können betriebliche Abläufe komplett durcheinanderbringen. Sie können bis zu zeitweisen Standortschließungen wie in dem Fall des oberbayrischen Automobilzulieferers führen. Vor diesem Hintergrund stellen sich im Krisenmanagement viele Fragen, darunter die folgenden:

  • Wie funktioniert eigentlich die Zusammenarbeit mit Gesundheitsbehörden? Wer spricht wann mit wem? Und- wer treibt wen?
  • Was machen wir, wenn der Virus in direkter Verbindung zur Firma steht?
  • Welche Handlungsoption wähle ich: Ausschließlich das umsetzen, was in Absprache mit den Behörden vorgesehen ist? Oder geht man darüber hinaus und ergreift zusätzliche Maßnahmen, die in der Außenwirkung Pluspunkte bringen?
  • Wie nimmt man besorgte Mitarbeiter am besten mit?
  • Und wie geht man operativ mit dem erfahrungsgemäß springflutartigen Medieninteresse um?
  • Was bedeuten Pandemien eigentlich für die Kundenbeziehungen?
  • Und was wäre, wenn der Krisenstab in Quarantäne geschickt werden würde?

Krisenprävention ist die halbe Miete

Bekanntermaßen gilt in der Krisenkommunikation: Krisenprävention ist die halbe Miete. Aber sind Unternehmen tatsächlich vorbereitet auf Krisensituationen, die mit Epidemien in Verbindung stehen? Vermutlich eher nicht, denn Ereignisse wie der Coronavirus haben Seltenheitswert. Geübter sind in der Krisenkommunikation eher Krisen wie klassische Produktrückrufe, schwere Betriebsunfälle oder ökonomische Problematiken, die mit Werkschließungen oder einem Arbeitsplatzabbau einhergehen.

Nichtsdestotrotz gelten auch bei Pandemien einfache Spielregeln, die sich über eine kluge Krisenprävention abbilden lassen:

  1. Sortierung machen: Was bedeutet ein festgestellter Virus im Betrieb? Sprich: Wer ist betroffen, wer ist Beteiligter im Krisenfall?
  2. Verantwortung: Wer ist für die Kommunikation mit welcher Zielgruppe verantwortlich? Sprich: Wer kommuniziert mit Mitarbeitern, Behörden, Medien, Kunden, Lieferanten und Dritten, auf welche Weise und in welcher Frequenz?
  3. Monitoring: Wie erfahren wir unmittelbar, wer sich wie zu der Krise äußert und vor allem in welcher Tonalität? Wie fangen wir Fehlmeldungen wieder ein? Abhilfe schaffen hier Online-Monitoring-Tools.

Wenn in einem Krisenfall, der durch ein kritisches Virus ausgelöst wird, die Gesundheitsbehörden involviert sind, behält ein Unternehmen nicht unbedingt die Kommunikationshoheit. Aus diesem Grund sollten Firmen frühzeitig mit den Behörden solche Fälle durchspielen. Die aktuelle Berichterstattung über den Coronavirus hat vielen Kommunikationsverantwortlichen vor Augen geführt, das Gesundheitsrisiken für Mitarbeiter ein ganz eigenes Krisenthema darstellen. Sich auf dieses Krisenszenario einzustellen, bedeutet im tatsächlichen Krisenfall mehr Zeit für die Krisenkommunikation zur Verfügung zu haben. Im Zeitalter globaler Warenströme und einer immer stärkeren Vernetzung der Wirtschaft werden Krisen wie das Coronavirus oder SARS wiederkehren. Aus diesem Grund hilft eine kluge Krisenprävention einen möglichen Reputationsschaden zu begrenzen, dem Krisenstab die Sicherheit zu geben gut vorbereitet zu sein und im tatsächlichen Krisenfall den ein oder anderen Lapsus zu vermeiden helfen.

Nachhaltigkeitsstrategie Nachhaltigkeitsmanagement Auditor

Meilenstein 2019: Erfolgreiches Zertifizierungsaudit für den „ZNU-Standard Nachhaltiger Wirtschaften“

Eines von vielen Highlights in diesem Jahr war die E&Z-Audit-Premiere im November. Zwei Tage lang wurden wir vom externen Auditor durchleuchtet, unsere Nachhaltigkeitsstrategie und unser Nachhaltigkeitsmanagement wurden dabei intensiv geprüft. Dabei wurden unsere Leistungen entlang der drei Säulen von Nachhaltigkeit überprüft: Neben Themen wie Personalentwicklung, nachhaltige Beschaffung oder regionales Engagement stand dabei auch die Klimabilanz im Fokus. Denn E&Z ist Teil der Initiative „ZNU goes Zero“ und wirtschaftet bereits heute klimaneutral.

Die Mühe hat sich gelohnt

Die Köpfe haben geraucht, aber die Mühe hat sich gelohnt: Der ebenso gründliche wie freundliche Auditor zeigte sich sehr zufrieden mit unseren Aktivitäten und Plänen. Noch warten wir gespannt auf den Auditbericht und die Einschätzung des ZNU als Standardgeber. Damit ist der „ZNU-Standard Nachhaltiger Wirtschaften“ ist in greifbare Nähe gerückt!

Gerade im Bereich der Nachhaltigkeitskommunikation halten wir Glaubwürdigkeit für grundlegend wichtig. Daher ist es für uns folgerichtig, nicht nur unsere Kunden in dieser Hinsicht zu beraten, sondern auch unser eigenes nachhaltiges Handeln überprüfbar und systematisch zu gestalten. Dieser Prozess ist mit der ZNU-Zertifizierung, die voraussichtlich im ersten Quartal 2020 ansteht, keineswegs zu Ende. Denn das Zentrum für Nachhaltige Unternehmensführung (ZNU) legt in seinen Standard-Vorgaben besonderen Wert auf Weiterentwicklung und die Dokumentation von Fortschritten. Entsprechend werden unsere Verbesserungen wie auch die Umsetzung unserer Ziele schon im Herbst 2020 erneut extern überprüft – nach dem Audit ist eben vor dem Audit!

Chancen der Krisenkommunikation – Wie Unternehmen mit mangelnder Krisenkommunikation ihren Ruf aufs Spiel setzen

Gesicht zeigen in der Krise

Souverän, menschlich und besonnen – die meisten Nutzer sind sich in den sozialen Medien einig: Lufthansa CEO Carsten Spohr hat nach der Katastrophe von Flug 4U9525 kommunikativ alles richtig gemacht. Von den ersten Momenten nach der Unglücksnachricht an war Spohr medial präsent. Er war das Gesicht der Krise.

Doch wie zeigt ein Unternehmen erfolgreich Gesicht in der Krise? Wer eignet sich in so einer Situation für diese höchst anspruchsvolle Aufgabe? Wann ist es vielleicht auch kontraproduktiv, Gesicht in der Krise zu zeigen und wann ist es für die Reputation des Unternehmens lebensnotwendig?

Wie auch immer diese Frage im Einzelfall beantwortet wird – kein Unternehmen ist vor Krisen gefeit. Auch wenn nicht jedes potenziell kritische Thema im Vorfeld zu antizipieren ist, können sich Unternehmen durch versierte Krisenpräventionsmaßnahmen auf eine Krise vorbereiten. Wer jetzt allerdings nur an Krisen-Workshops, Handbücher, Simulationen, Pain-Point-Analysen und vorbereite Dark-Sites denkt, fasst das Thema Krisenprävention zu kurz. Neben einer optimalen Vorbereitung auf den potenziellen Krisenfall bedarf es des richtigen Mindsets auf allen Ebenen und in allen Bereichen einer Organisation.

Welche innere Haltung das Gesicht in der Krise und mit ihm das gesamte Unternehmen im konkreten Krisenfall einnimmt, bestimmt maßgeblich den weiteren Krisenverlauf. Vor diesem Hintergrund kommt es weniger auf das auslösende Ereignis selbst an, sondern vor allem auf die angemessene Reaktion, die nur durch das richtige Mindset ermöglicht wird. Jede Krisenreaktion hat damit eine operative und eine kommunikative Komponente. Es kommt dabei meistens nicht auf die Tatsachen an, sondern auf die – auch häufig öffentliche – Meinung über die Tatsachen. Krisenkommunikation ist insofern zwingender Bestandteil des (operativen) Krisenmanagements. Mit welcher Haltung der Geschäftsführer oder eine andere geeignete Person eines Unternehmens schließlich einer Krise begegnet, sollte genau wie die klassischen Krisenpräventions-Tools von den Kommunikatoren im Vorfeld abgeklopft und gegebenenfalls kritisch hinterfragt werden.

Die Krise als Chance zu nutzen wissen

Wie sich die innere Haltung und das Mindset des Krisengesichtes im gesamten Verlauf der Krise wiederspiegelt, zeigt der direkte Kommunikationsvergleich nach den Flugzeugabstürzen bei Lufthansa und Boeing: Wie eingangs erwähnt, stimmte nach dem Lufthansa-Unglück eben nicht nur das professionelle Handling der Krise mit einer gelungenen Videobotschaft, Logos in Trauerfarben, Schaltung der Notfall-Hotlines, offiziellen Stellungnahmen und die Veröffentlichung – ausschließlich bestätigter – Informationen. Germanwings und der Mutterkonzern Lufthansa reagierten zügig auf allen unternehmenseigenen Kommunikationskanälen. Es stimmte auch und vor allem die innere Haltung des Krisengesichtes Carsten Spohr, dem ein perfektes Zusammenspiel von Authentizität, Empathie und Professionalität gelang. Hinzu kam, dass Carsten Spohr in der Krise in den Echtzeit-Modus gewechselt ist und stets den Informationsstand an die Öffentlichkeit weitergegeben hat, den er zum jeweiligen Zeitpunkt hatte.

Im Krisenfall stehen auch Medienvertreter unter dem hohen Druck, permanent Informationen liefern zu müssen. Daher ist es essenziell, dass die eigene Pressestelle kontinuierlich Informationen anbietet. Im Krisenfall gilt daher auch die umgekehrte Kommunikationsregel: Es muss nicht immer etwas Neues verkündet werden, bei einer Katastrophe wie beispielsweise einem Flugzeugabsturz wird von den Medienvertretern auch schon die Meldung, dass es aktuell keinen neuen Sachstand gibt, als Information gewertet. Denn wenn die eigene Pressestelle als Informationsquelle versiegt, bedienen sich die Medien anderswo. Das Unternehmen verliert die Deutungshoheit.

 

Reputationsverlust durch falsche Krisenkommunikation

Ganz anders die Krisenkommunikation von Boeing nach den beiden Flugzeugabstürzen in 2018 und 2019. Die Kommunikationsstrategie auf eine der größten Krisen in der Geschichte des US-Flugzeugbauers basierte auf Verschwiegenheit und Verzögerung. Der Luftfahrtexperte Scott Hamilton vom renommierten Informationsdienstleister Leeham hatte dazu eine klare Meinung: Boeings Unternehmenskultur sei schizophren. Auf der einen Seite gäbe es eine sehr kreative, sehr respektierte Ingenieurskultur. Auf der anderen Seite gäbe es eine Kommunikationskultur, die sehr gut bei Sonnenschein-Nachrichten sei. Aber wenn die Sonne untergeht, würden sich die Kommunikatoren im Bunker verstecken, statt proaktiv zu reagieren. Das zeigte sich auch nach dem Absturz: Nur ein vierzeiliges Statement stand am Sonntag auf der Internetseite, in dem Boeing sein Mitleid mit den Opfern und deren Familien ausdrückt. In den Tagen darauf folgten zwei Mitteilungen: eine zur Software und eine, die erklärte, dass Boeing seinem Modell 737 Max – das in der Zwischenzeit fast überall, außer in den USA, am Boden stand – weiterhin voll vertraut. Das Gesicht der Krise suchte man vergeblich. Kein Vorstandschef. Keine Pressekonferenz. Kein persönliches Interview. Keine Videobotschaft. Nur ein einziger Mitleids-Tweet am Unglückstag. Boeing hat mit mangelhafter Krisenkommunikation seinen Ruf aufs Spiel gesetzt.

Krisenkommunikation im Wilke Wurst Skandal

Krisenkommunikation im Wilke Wurst Skandal

Der Skandal der Wilke Wurst Produkte, die auch bei Lidl, Edeka und Ikea erhältlich waren, zeigt, wie wichtig Krisenprävention und Krisenkommunikation sind.

Wenn das eigene Produkt die Gesundheit der Verbraucher verletzt, vielleicht sogar tötet, ist das schlimmste Krisenszenario für jeden lebensmittelverarbeitenden Betrieb eingetreten. In dieser Situation einen offenen und ehrlichen Dialog mit der Öffentlichkeit zu verweigern ist nicht nur aus Sicht der Krisenkommunikation grundfalsch, es ist auch verantwortungslos: Dies ist aber genau das, was die Wilke Waldecker Fleisch- und Wurstwaren GmbH & Co. KG gerade macht. Zwei Menschen sind gestorben, nachdem sie mit Listeriose infizierte Wurstwaren der Firma Wilke gegessen hatten. Außerdem besteht laut einem Sprecher des Landkreises bei 37 Krankheitsfällen der Verdacht, dass es einen Zusammenhang zwischen den Beschwerden und dem Verzehr von Wilke-Produkten gibt.

Die Öffentlichkeit verlangt vollkommen zurecht nach Informationen: Wie konnte das passieren? Welche Schritte unternehmen die Behörde und das Unternehmen? Wurden wirklich alle Produkte zurückgerufen? Auf seiner Website hatte Wilke Wurstwaren keine Stellungnahme veröffentlicht. Eine Dark Site, die dem Umstand Rechnung trägt, dass es Todesfälle als Folge des Verzehrs gegeben hat, wäre überdies angebracht gewesen. Und die Facebook-Seite der Firma? Die letzten Posts, die dort zu finden waren, waren bunte Markenversprechen, die angesichts der aktuellen Situation deplatziert wirkten. Auch hätte in dieser Situation der Inhaber in die Öffentlichkeit gehen müssen: der Betroffenheit Ausdruck verleihen und die Menschen auf dem Laufenden zu halten. Aktueller Stand (8. Oktober, 10.30 Uhr) ist, dass die Website nicht einmal mehr erreichbar ist und die Facebook-Präsenz offenbar abgeschaltet wurde.

Inzwischen hat die Firma Wilke Insolvenz angemeldet. Listerien, zeigt sich einmal mehr, sind brandgefährlich für jedes Lebensmittelunternehmen. Die Keime hatten bereits den bayerischen Traditionsbetrieb Sieber 2016 in die Knie gezwungen. Auffallend ist, dass beide Betriebe eine falsche Kommunikationsstrategie verfolgt hatten. Während Wilke sich fürs Untertauchen entschieden hatte, ging Sieber damals auf Konfrontationskurs und attackierte die Behörden. Damit hatte Sieber lediglich erreicht, dass sich der damalige Bundesminister für Verbraucherschutz, Horst Seehofer, schützend vor seine Beamten gestellt hatte.

An diesen Beispielen zeigt sich eindrucksvoll wie essentiell eine systematische Krisenprävention ist genauso wie die überlegte Kommunikation im Ernstfall. Durch Kommunikation lassen sich solche Vorfälle wie bei Wilke und Sieber nicht kategorisch verhindern, aber sie trägt entscheidend zur Deeskalation bei. Durch Krisenkommunikation lässt sich vermitteln, dass das Unternehmen trotz bestimmter Vorfälle verantwortungsvoll arbeitet. Nur wenn der Öffentlichkeit dieses Bild erfolgreich vermittelt wird, kann es gelingen, dass alle Handelskunden – ob sie nun Lidl, Edeka oder Ikea heißen – nicht sofort abspringen und der Betrieb fortbestehen kann.

 

Nachhaltigkeitskommunikation: Auf in die Debatte über Klimaneutralität!

Nachhaltigkeitskommunikation: Auf in die Debatte über Klimaneutralität!

Das Klimapaket zeigt die Relevanz von nachhaltigerem Wirtschaften. Was das Klimaschutzpaket für Unternehmen und die Nachhaltigkeitskommunikation bedeutet?

Der 20. September 2019 und die Wochen davor und danach stellen in der Historie der Debatte um Nachhaltigeres Wirtschaften ein einschneidendes Ereignis dar. Noch nie wurde in Deutschland so intensiv und so kontrovers über ein umweltpolitisches Maßnahmenpaket der Regierung diskutiert, wie über das Klimapaket der Bundesregierung: In TV, Hörfunk, Print und nicht zuletzt in den sozialen Medien. Auf einen Punkt und passend dazu brachte es Bundeswirtschaftsminister Peter Altmaier in einer Talkshow-Runde: „Klimaschutz steht jetzt täglich auf der Agenda.“

Das Klimapaket der Bundesregierung und der Aufruf für nachhaltigeres Wirtschaften

Erinnern wir uns noch einmal: Begleitet von den wiederkehrenden Protesten der „Fridays for Future“-Bewegung versuchen Politik, Wissenschaft, Wirtschaft, Umweltverbände und viele andere Teile der Gesellschaft, Meinungshoheit über ein Thema zu bekommen, das vielschichtig ist und in dem einfache Lösungsmodelle – seien sie noch so verlockend – nicht greifen. Das Ergebnis ist das kürzlich verabschiedete Klimaschutzpaket. Das Gesetz zeigt jedoch deutlich: Weder lösen allein der zügige Umstieg auf automobile E-Mobilität, bessere Wärmedämmung noch Fleischverzicht oder höhere Kerosinsteuern ein globales Thema, bei dem es darum geht, CO2-Emissionen egal wo auf der Welt sehr rasch zu minimieren. Klar ist aber auch: Jeder trägt Verantwortung für nachhaltiges Handeln, auch die Wirtschaft. Und die ist – wenn es nach den Bürgern geht – am ehesten gefordert. Dies zeigte auch die bemerkenswerte Studie des rheingold salons im Auftrag der Heinz Lohmann Stiftung aus dem Jahr 2015. Darin heißt es auf Seite 6: „Bei wichtigen gesellschaftlichen Themen, wie CO2-Ausstoß oder Energiewende, sahen die Bürger vor allem Politik und Wirtschaft in der Pflicht (71 % bzw. 78 %), nicht sich selbst (17 % bzw. 8 %).“ Mit anderen Worten: Die Wirtschaft soll es bei der Klimakrise richten.

Klimaneutrales Wirtschaften ist kein Thema, das die „Fridays for Future“-Bewegung erfunden hat. Es wird schon lange darüber gesprochen, wie man CO2-Emissionen reduzieren kann. Trotz Klimakonferenzen und vieler Appelle prominenter Wissenschaftler oder Politiker an mehr Nachhaltigkeit im Alltag – ich erinnere nur an den Film des früheren US-Vizepräsidenten Al Gore von 2006 (!) – blieben weitreichende Handlungen von Regierungen, die zu den Top 10-CO2-Verursachern zählen, aus. Insofern ist die Kritik junger Leute an Freitagen nichts anders als der Ärger über fehlendes Tun.

Erkenntnisse für die Nachhaltigkeitskommunikation

Daraus leiten sich zwei Dinge und eine Prognose für Nachhaltigkeit im Unternehmen ab:

  1. Jedes Unternehmen muss für sich eine klare Position beim klimaneutralen Wirtschaften einnehmen. Wer keine Agenda für die Nachhaltigkeitskommunikation hat, ist Politik, kritischen Kunden und Medien hilflos ausgeliefert. Sprachlosigkeit ist unsouverän.
  2. Diejenigen Firmen, die heute schon klimaschonender oder -neutral unterwegs sind und im Sinne des nachhaltigeren Wirtschaftens agieren, sollten sich aus der Deckung wagen. Sie können dabei gewinnen, wenn sie ein paar einfache Kommunikationsgrundsätze bei der Nachhaltigkeitskommunikation beachten
  3. Die Greenwashing-Debatte wird wieder neu aufflammen. NGOs werden die Klimaversprechen der Unternehmen verifizieren. Und sie werden die Dienstleistungen der Klimadienstleister und mit ihnen verknüpften Labels hinterfragen. Von daher wird es für eine zukunftsgerichtete, mutige Unternehmenskommunikation unverzichtbarer werden, Nachhaltigkeit zu kommunizieren.

Die Debatte ist im Gang. Bringen Sie sich ein und verleihen Sie dem Teil der Wirtschaft eine Stimme, der nachhaltigeres Wirtschaften zurecht als kritischen Erfolgsfaktor betrachtet.

 

Influencer Marketing: Gehypter Trend oder effektives Kommunikationstool?

Influencer Marketing: Gehypter Trend oder effektives Kommunikationstool?

Für die einen ist es ein neuer Hype, für die anderen DER Trend des 21. Jahrhunderts: Influencer Marketing. Wer sich mit der Kommunikation im digitalen Zeitalter beschäftigt, kommt um die Arbeit mit den „neuen Meinungsmachern“ nicht herum. Auch wenn Influencer Marketing als neuer Trend erscheint, ist die Idee, Botschaften über einflussreiche Persönlichkeiten an eine Zielgruppe zu streuen, keinesfalls eine Erfindung der Generation Social Media.

Vom Two Step Flow zum digitalen Influencer
Influencer Marketing: Gehypter Trend oder effektives Kommunikationstool?
Schon in den 1950er Jahren konnten Katz und Lazarsfeld im Rahmen einer Studie nachweisen, dass Informationen nicht direkt vom Sender an die Öffentlichkeit fließen, sondern den Umweg über eine dritte Instanz nehmen – die Meinungsmacher. Während die Kommunikationswissenschaftler im prädigitalen Zeitalter Eliten wie Journalisten als diese Meinungsmacher definierten, übernehmen heute andere Instanzen die Aufgabe, Informationen von Sendern an die Öffentlichkeit weiterzugeben – die Influencer.

Dank Social Media müssen Personen nicht mehr bei etablierten Medienhäusern angestellt sein, um als Sprachrohr zur Öffentlichkeit fungieren zu können. Alles was er oder sie benötigt, ist ein Zugang zum Netz, ein internetfähiges Gerät (bestenfalls ein Smartphone – der Praktikabilität zur Liebe) und bestenfalls eine Leser- oder Hörerschaft, die sich für seine oder ihre Botschaften interessieren. Schon kann der Zweistufige Fluss der Informationsverbreitung fließen.

Wer sind diese Personen? Potenziell jedermann. Jedermann (und auch -frau), der Lust hat, in die Öffentlichkeit zu treten, rund um die Uhr mit seiner Community in Kontakt zu stehen, diese zu hegen und zu pflegen wie den realen Freundeskreis und sie an seinem oder ihrem Alltag teilhaben zu lassen. Da Follower tendenziell ein großes Vertrauen in die Influencer haben (schließlich verfolgen Sie deren Alltag freiwillig und in ihrer Freizeit), gelten deren Botschaften als äußerst wirkungsvoll, wie das aktuelle Beispiel von YouTuber Rezo zeigt.

Wie praktisch das doch wäre, wenn genau diese Person, die in so engem Kontakt zu ihrer Community steht, über genau Ihr Produkt, Ihre Marke, Ihr Unternehmen sprechen würde. Ganz aus persönlicher Überzeugung natürlich. An dieser Stelle kommt Influencer Marketing ins Spiel.

Influencer Marketing – die Arbeit mit den Meinungsmachern

Laut der Definition des Lexikons Online Marketing werden beim Influencer Marketing „gezielt Meinungsmacher mit einer reichweitenstarken Community für Marketing- und Kommunikationszwecke eingesetzt“. Konkret bedeutet das: Unternehmen treten aktiv an Influencer heran, um Botschaften über deren Kanäle in deren Community zu platzieren. Da sich diese Strategie in den vergangenen Jahren als äußerst effektiv erwiesen hat, dachten sich die digitalen Meinungsmacher: „Wenn Firmen mit mir Geld verdienen können, möchte auch ich Geld mit der Firma verdienen“.

Und so kam es, dass Influencer ihre Dienste monetarisierten. Schockmeldungen von gigantischen Summen gingen um die Welt. Summen, von denen Werbeagenturen nur träumen können. Sind diese gerechtfertigt? Man weiß es nicht. Vor allem nicht, seit die digitalen Meinungsmacher ihre Empfehlungen als Anzeige kenntlich machen müssen und somit der Empfehlungsfaktor zwischen Freunden ausgehebelt wird.

Lohnt sich die Arbeit mit Influencern noch?

Aus diesem Grund wird Influencer Marketing mehr und mehr in Frage gestellt und als Hype abgetan. Lässt man die Rahmenbedingungen jedoch außer Acht, bleibt die Arbeit mit einem Weg der Kommunikation, der schon weit vor dem digitalen Zeitalter den Informationsfluss geprägt hat: Einflussreiche Persönlichkeiten geben Botschaften an Personen weiter, die sich für sie interessieren. Ob es sich bei jenen um VIPS, Journalisten oder Social Media Nutzer mit einer großen Followerschaft handelt, ist von der Information, der angestrebten Zielgruppe und dem Zweck der Verbreitung der Botschaft abhängig.

Anders als zu fragen „Lohnt sich die Arbeit mit Influencern noch?“ sollten Sie deshalb umdenken und sich fragen „Lohnt sich die Arbeit mit Influencern für mich?“ Denn falls ein oder mehrere digitale Influencern in Ihrer Zielgruppe die entscheidende Stimme haben, um eine Vielzahl an relevanten Personen zu erreichen, birgt Influencer Marketing großes Potenzial. Die große Voraussetzung: Sie tun es richtig. Was das bedeutet, verraten wir Ihnen im zweiten Teil unserer Analyse des Marketing Trends.